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Qué significa el caso de Nueva York para el fin de la polio

Ning√ļn estudioso de la poliomielitis sab√≠a m√°s que Albert Sabin, el cient√≠fico de la Universidad de Cincinnati polaco-estadounidense cuya vacuna contra la paralizante enfermedad se ha estado utilizando en todo el mundo desde 1959.

La vacuna oral de Sabin proporciona inmunidad de por vida. Tiene un inconveniente, que Sabin, quien murió en 1993, se negó ferozmente a reconocer: en casos raros, el virus de la poliomielitis vivo debilitado en la vacuna puede mutar, recuperar la virulencia y causar polio.

Esas raras mutaciones ‚ÄĒuna de las cuales parece haber paralizado a un joven del condado de Rockland, en Nueva York, miembro de la comunidad jas√≠dica jud√≠a que se resiste a la vacunaci√≥n, seg√ļn el informe oficial‚ÄĒ han ocupado un lugar central en la campa√Īa mundial para erradicar la poliomielitis, el mayor esfuerzo internacional de salud p√ļblica en la historia.

Cuando en 1988 comenz√≥ la campa√Īa dirigida por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), su objetivo era librar al mundo de la poliomielitis para el a√Īo 2000.

Para 2015, la polio se hab√≠a erradicado casi por completo en todas partes excepto en Pakist√°n y Afganist√°n. Pero para 2020 se hab√≠an reportado casos en 34 pa√≠ses, principalmente del √Āfrica subsahariana y Asia.

Aunque las cifras han disminuido en los √ļltimos 18 meses, han surgido algunos casos en Ucrania e Israel; En junio, se detect√≥ el virus de la poliomielitis en las aguas residuales de Londres, y ahora el caso al norte de la ciudad de Nueva York, el primer en los Estados Unidos desde 1993.

Pero la naturaleza de la amenaza de la polio ha cambiado. La poliomielitis ‚Äúnatural‚ÄĚ o ‚Äúsalvaje‚ÄĚ ahora circula solo en unas pocas √°reas devastadas por la guerra en Pakist√°n y Afganist√°n, donde hombres armados han matado a decenas de oficiales que vacunaban a los locales contra la poliomielitis.

Casi todos los dem√°s casos del mundo, parad√≥jicamente, se derivan de mutaciones del virus debilitado que es parte de la vacuna. Sabin dise√Ī√≥ el virus de la vacuna para infectar los intestinos de las personas sin enfermarlas, pero en casos raros, este virus muta en el intestino.

En estos casos, entra como un cordero pero sale como un le√≥n, capaz de paralizar a las personas desprotegidas que ingieren el virus como resultado de una higiene pobre, despu√©s del contacto con cosas como pa√Īales o toallas de ba√Īo que contienen restos de heces de una persona infectada.

El virus de la poliomielitis tiene tres tipos. El tipo 2, la versión que causa casi todos los casos de polio asociados con la vacuna, paraliza a solo 1 de cada 1,000 personas a las que infecta. Es posible que otros no se enfermen en absoluto o tengan síntomas virales típicos, como secreción nasal o diarrea.

Los funcionarios del condado de Rockland dicen que su caso de polio puede haberse infectado en los Estados Unidos, pero el virus debe haberse originado en un pa√≠s, generalmente de Asia o √Āfrica, donde todav√≠a se administra la vacuna oral. En los Estados Unidos, desde el a√Īo 2000, los m√©dicos han administrado una vacuna diferente, desarrollada por el doctor Jonas Salk en 1955, que contiene poliovirus muertos o inactivados.

Dado que una infección de polio rara vez provoca parálisis, el caso del condado de Rockland sugiere que otras personas en la comunidad pueden estar portando el virus. Cuántos exactamente se está investigando, dijo Beth Cefalu, vocera del departamento de salud del condado.

Si el paciente adquiri√≥ el virus en los Estados Unidos, ‚Äúsugerir√≠a que podr√≠a haber una transmisi√≥n sustancial al menos en esa √°rea‚ÄĚ, dijo el doctor Walter Orenstein, profesor de la Universidad de Emory que dirigi√≥ el programa de vacunaci√≥n nacional de 1988 a 2004. Eso pone presi√≥n sobre los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC), para encontrar la mejor manera de detener estas cadenas de infecci√≥n, agreg√≥.

Hasta el viernes 29 de julio, funcionarios de salud del condado hab√≠an establecido cl√≠nicas de vacunas inactivadas contra la polio, y enviado 3,000 cartas a los padres de ni√Īos en el condado cuyas vacunas de rutina, incluida la de la poliomielitis, no estaban al d√≠a.

Sin embargo, aunque la vacuna de Salk previene la par√°lisis y es muy eficaz para proteger a una comunidad de la infecci√≥n, en situaciones en las que la poliomielitis circula ampliamente, una persona inmunizada con esta vacuna a√ļn podr√≠a portar g√©rmenes de la polio en sus intestinos y propagarlos a otras personas.

Dependiendo de la cantidad de personas infectadas en la comunidad, los CDC podrían considerar utilizar un producto de vacuna vivo más nuevo, conocido como la nueva vacuna oral contra la poliomielitis 2, o nOPV2, que tiene menos probabilidades de mutar a una forma virulenta, explicó Orenstein.

Sin embargo, la nueva vacuna oral no tiene licencia en los Estados Unidos y requeriría un movimiento burocrático considerable para ser aprobada bajo una autorización de emergencia, dijo Orenstein.

Para complicar a√ļn m√°s las cosas, los brotes de poliomielitis derivados del virus de la vacuna aumentaron, principalmente en el √Āfrica subsahariana, despu√©s de que los l√≠deres mundiales de salud declararan que el poliovirus tipo 2 hab√≠a sido erradicado de la naturaleza y eliminaran ese tipo de virus de la vacuna.

Desafortunadamente, las formas mutantes de tipo 2 que se originaron en la vacuna continuaron circulando y los brotes se multiplicaron, dijo Orenstein. Aunque se han administrado casi 500 millones de dosis de la nueva vacuna, seg√ļn la doctora Ananda Bandyopadhyay, l√≠der del programa de polio en la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates, algunas √°reas con virus mutantes en circulaci√≥n a√ļn no han comenzado a usar la nueva vacuna.

Las posibilidades de un brote importante relacionado con el caso del condado de Rockland parecen escasas. El virus solo puede propagarse ampliamente donde hay una baja cobertura de inmunización y una vigilancia deficiente de los casos de polio, dijo el doctor David Heymann, profesor de epidemiología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, y ex director de los esfuerzos globales de erradicación de la polio.

El condado de Rockland tiene una amplia experiencia en la lucha contra los brotes que se pueden prevenir con vacunas. En 2018 y 2019, luchó contra una epidemia de sarampión entre la comunidad de rabinos jasídicos antivacunas que resultó en 312 casos.

‚ÄúNuestra gente derrot√≥ al sarampi√≥n y estoy seguro de que tambi√©n eliminaremos el nuevo problema de salud‚ÄĚ, dijo Ed Daly, comisionado del condado, en una conferencia de prensa el jueves 28.

Los cient√≠ficos creen que la poliomielitis se puede erradicar de todo el mundo para 2026, dijo Bandyopadhyay, a un costo de $4,800 millones. Gran parte de esa suma a√ļn debe recaudarse de pa√≠ses donantes y organizaciones ben√©ficas.

Y agreg√≥ que el caso de poliomielitis en los Estados Unidos ofrece un recordatorio ‚Äúde que la poliomielitis est√° potencialmente a un viaje en avi√≥n mientras el virus todav√≠a exista en alg√ļn rinc√≥n del mundo‚ÄĚ.




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